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Líderes y activistas de Los Ángeles piden que el próximo alcalde colabore con el LAUSD

Una coalición de nueve organizaciones comunitarias y la Escuela de Educación de la Universidad Loyola Marymount organizaron un foro para que los candidatos en la elección a la alcaldía comiencen a abordar temas educativos.
(Esmeralda Fabián Romero.)

En un foro de candidatos a la alcaldía de Los Ángeles, alejado del debate y enfocado en una conversación exclusivamente sobre temas de educación, la congresista Karen Bass, el fiscal de la ciudad Mike Feuer y el empresario Mel Wilson, expusieron su visión de educación pública para Los Ángeles y sus planes de recuperación para los más de 500 mil estudiantes del LAUSD.

“Este es un momento crítico para la educación en Los Ángeles… La pandemia arrojó luz sobre las vastas necesidades de los estudiantes, incluidas las académicas, económicas, mentales y emocionales. Tenemos una oportunidad única para que el nuevo alcalde de Los Ángeles desempeñe su papel para ayudarnos a lograr un sistema educativo más equitativo para los angelinos”, dijo el director ejecutivo Communities in Schools Los Angeles Elmer Roldan, una de las 10 organizaciones que organizaron el foro.

Una coalición de nueve organizaciones comunitarias y la Escuela de Educación de la Universidad Loyola Marymount organizaron el foro la semana pasada en el sur de Los Ángeles y lo transmitieron en vivo, en un esfuerzo para que los candidatos en la elección a la alcaldía comiencen a abordar temas educativos, como lo señaló un editorial de Los Angeles Times.

Los concejales de la ciudad de Los Ángeles, Kevin de León y Joe Buscaino, y el candidato a la cabeza en las encuestas, Rick Caruso, no asistieron.

“El alcalde tiene una gran responsabilidad por el bienestar de los niños y jóvenes de la ciudad”, dijo Roldan. “Hacemos un llamado al futuro alcalde, quienquiera que sea, para que preste más atención y trabaje en colaboración con el distrito escolar y el condado, que son igualmente responsables del bienestar de los jóvenes, y que unan sus fuerzas”, dijo en una entrevista previa al foro.

María de Carmen Alonso, una madre del sur de Los Ángeles que tiene un hijo que asiste al Foshay Learning Center, dijo que las personas indigentes que viven en las aceras y las entradas de los edificios escolares representan una amenaza para la seguridad de los estudiantes.

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“Como alcalde y líder de la ciudad de Los Ángeles, debe asegurarse de que los jóvenes se sientan protegidos en esta comunidad… la seguridad alrededor de las escuelas debe ser una prioridad para el alcalde”, dijo Alonso. “Disminuye la confianza en las escuelas de la ciudad y hace que las familias elijan diferentes distritos escolares alrededor”, dijo en su discurso en el evento con una audiencia de cerca de 100 personas.

A diferencia de otros grandes distritos escolares urbanos del país, el alcalde de Los Ángeles no tiene autoridad sobre el distrito escolar ya que es gobernado por una junta electa. Sin embargo, una encuesta publicada el mes pasado por Great Public Schools Now, una organización sin fines de lucro enfocada en la equidad educativa encontró que el 85 % de los votantes cree que el alcalde es responsable de la calidad de la educación brindada a los estudiantes del LAUSD, y el 77 % cree que el alcalde debería ser responsable de asegurar que todos los niños en Los Ángeles puedan ir a una buena escuela.

¿Cómo respondieron los candidatos?

Los candidatos a la alcaldía mencionaron sus visiones para solucionar la falta de vivienda, uno de los problemas más apremiantes no solo en Los Ángeles sino en todo California. También mencionaron sus planes para colaborar con el distrito escolar y su nuevo superintendente, Alberto Carvalho, quien se sentó en primera fila en el evento, así como con el vicepresidente de la Junta del LAUSD, Nick Melvoin. También asistieron otros funcionarios escolares, incluidos los líderes de las escuelas chárter.

Feuer, el primer candidato en hablar. En su momento explicó su visión de un mejor L.A. tocando la seguridad y la salud mental.

“En otras ciudades, los alcaldes tienen mucho control sobre el funcionamiento diario de la escuela. Eso no es cierto en Los Ángeles, pero creo que debería haber una relación muy profunda entre el gobierno de la ciudad de Los Ángeles y la educación pública”, dijo Feuer. También dijo que se enfocaría más en la seguridad, especialmente en el transporte.

“Los niños traen armas a la escuela a menudo solo para defenderse en el camino hacia y desde la escuela”, dijo Feuer. “No tendrán esas armas en el campus si no las necesitan”.

Feuer, padre de estudiantes en escuelas del LAUSD, señaló que el distrito no tiene suficientes consejeros escolares. “El estándar nacional es un consejero para 250 estudiantes. En L.A., es un consejero para 1000 estudiantes”, dijo Feuer. “[Esto] no es lo suficiente cuando la mitad de los estudiantes del LAUSD vienen a la escuela traumatizados”.

Wilson subió al escenario para hablar sobre cómo planea asociarse con LA Unified si gana la carrera por la alcaldía.

“Creo en el sistema de escuelas públicas. Creo en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y creo que necesita ayuda ahora”, dijo Wilson. “Y sé que, como alcalde, puedo colaborar [con LAUSD]”.

Dijo que su prioridad número uno es hacer que la ciudad sea segura mediante la contratación de más agentes de policía y la implementación de un plan de vigilancia comunitaria.

“Creo que la comunidad debe decidir cómo quiere la vigilancia”, dijo Wilson. “Haremos que nuestra ciudad sea segura. También haremos que nuestros parques sean seguros y haremos que nuestras escuelas sean seguras”.

Bass fue la última candidata de la noche y habló sobre una de sus mayores preocupaciones: la salud mental y la importancia del apoyo de los compañeros. Dijo que, como alcaldesa, le gustaría centrarse en aumentar la cantidad de consejeros, pero también trabajar en enseñar a los jóvenes cómo apoyar mejor a sus compañeros de estudios.

“Quiero traer recursos adicionales para la salud mental”, dijo Bass. “Soy una gran defensora del apoyo entre compañeros y, obviamente, en los grados superiores de la escuela intermedia y secundaria, entreno a los jóvenes para que puedan identificar cuándo sus compañeros tienen problemas. Me encantaría decir que habrá 10 consejeros en cada escuela, pero sabemos que eso no es realista”.

Bass también habló sobre el efecto que tienen los problemas importantes como la falta de vivienda en los estudiantes y su plan para prevenir el crimen. “Sabemos lo que funciona. Sabemos cómo evitar que los niños se involucren en el crimen”, dijo. Terminó la velada diciéndole directamente a Carvalho: “Quiero tener una relación muy estrecha contigo y la junta”.

Una encuesta de votación reciente realizada por el Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley y Los Angeles Times muestra a Bass como la segunda candidata en la carrera por la alcaldía, después de Caruso. Las elecciones primarias son el 7 de junio. La encuesta prevé una segunda vuelta entre Caruso y Bass en las elecciones generales del 8 de noviembre.

Angelica Solis-Montero, directora ejecutiva de L.A. Coalition for Excellent Public Schools, dijo que la caída en la inscripción de estudiantes en LAUSD es un tema crítico al que debe prestar atención el alcalde entrante. Sin embargo, este problema no fue abordado directamente por ninguno de los candidatos.

“La asequibilidad de la vivienda o el desplazamiento de familias que se han visto afectadas negativamente por la economía... son cosas que espero que el próximo alcalde analice y se centre en ellas, pero también tratar de retener a los estudiantes que están todavía en el distrito”. dijo Solís-Montero.

“La calidad de la educación que se brinda en las escuelas de Los Ángeles tiene consecuencias fundamentales para la calidad de vida en Los Ángeles y los votantes lo saben”, dijo en un comunicado Michelle D. Young, Decana de la Escuela de Educación de la Universidad Loyola Marymount.

Después del foro, el superintendente del LAUSD, Carvalho, tuiteó: “Me complace ver que la educación pública está al frente del Foro de Candidatos a la Alcaldía de esta noche. Esperamos ver que las ideas se hagan realidad para nuestros estudiantes, incluida la inversión en consejeros de salud mental, acceso a banda ancha y pasajes seguros hacia y desde la escuela”.

Esmeralda Fabián Romero contribuyó a este artículo.

Este artículo fue producido por una colaboración entre la escuela de periodismo USC Annenberg y The 74.


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